Welkom op Bhagavadgita.nl

Gita in " KaliYuga "


Lack of peace

            Simplicity is the essence of life. Yet it is the nature of mankind to make life complicated. Billions of people, all over the world, are in pursuit of happiness. They struggle hard to obtain it, and in the process they run after money, fame and power. They hope to be happy with those material gains but happiness eludes them. The more one tries to have worldly things, the more one makes one's life complex. Nice things, pleasing to the senses, come in from the door but the peace of mind flees through the window. And when peace is gone, where is the happiness?

            Look at your own life and the life of your friends and other people around you. You may find some of them having lots of things, while some may be living modestly. Yet some others may be poor. Some may have power, others have fame but few will have real peace. In spite of having wealth and power, life lacks that serene joy and total peace, which is the right of every human being to have.

Eternal Truth

            In the modern world, especially in developing countries, the pace of life is so fast that people hardly have time to sit back and ponder, why there is no peace, why the mind is in a constant state of turmoil. Thousands of years ago, ancient sages in India sought to find the answer to this question. They turned their gaze inwards and found what they were looking for. They found peace and they experienced happiness. Eternal joy filled their beings. It was their moment of glory. They had found the truth and now they wanted all others to benefit from the knowledge which they acquired. They passed on the secret of their efforts and search to their disciples and asked them to verify these truths and learn by their own experience. These eternal truths were then written down and were called Upanishads. These sages left this legacy for mankind. These truths are nothing else but a practical way of living in this modern world. Practising these teachings in daily life brings one closer and closer to real happiness and eternal peace.

What is Gita

            Bhagwad Gita is also called Upanishad. It is not a book on Hindu religion. If it is to be called a religion, it can be called Human religion. It is in the form of a dialogue between Lord Krishna, whom the Hindus believe as an incarnation of God, and Arjuna, the most valiant Pandav of the Kuru Dynasty. We find this Gita in the "Bhishmaparva" of the great epic Mahabharata written by the sage Maharshi Vyasa.

            It is a mistaken belief that Gita is a book on Hindu religion. Whether you believe Krishna to be God incarnate or not, if you are seeking for prosperity, success, happiness and joy in life, then you must read, understand and practice the teachings of Gita. This you can easily do without violating the code of your own religion. Because all of us are humans first and are stamped Hindus, Muslims, Catholic etc. later. If you do not wish to look at Gita as a religious book. it is alright. Look at it in a different way. What is Gita after all? At the end of each of its eighteen chapters, we find the closing sentence having the words, " thus ends this chapter of the conversation between Krishna and Arjuna in the Bhagwad-Gita Upanishad." It means that Gita is a conversation between Krishna and Arjuna. What is this conversation about?

The strong and the weak

            In the great epic Mahabharata we read about Kuru Dynasty. Kuru was a great emperor. He had two sons named Pandu and Dhrutarashtra. Pandu had five sons called Pandav, while Dhrutarashtra had one hundred, and they were known as Kaurav. There was a family feud and the cousins engaged themselves in a fierce war between each other. Both Pandavas and Kaurvas had great armies, with brave and very competent war lords. While Kaurava army depended on the skill and prowess of their leader Bhishma, the Pandavas relied heavily upon Arjuna, a very close friend of Krishna. Both the armies  stood face to face, ready to fight. When  the battle cry was given, Arjuna asked his charioteer Krishna to drive the chariot and place it, in between the two armies, so that he could see his enemy warriors. However, when he saw that the enemy was none other than his own cousins, relations and friends, he lost his courage, threw down his weapons and decided not to fight. At that time Krishna admonished him and when Arjuna surrendered, saying his mind had lost its reasoning power and begged for advice, Krishna counselled him. Arjuna asked questions, raised doubts and Krishna answered him, finally succeeding in getting rid of his ignorance. When the truth of his real self was dawned on him, Arjuna was able to shed fear and gather courage. He picked up his bow and arrows and set out to fight.    

            In essence, we see here, a strong and brave man who becomes a weakling in a moment of grief, arising out of ignorance. This man knew what was the right action to take at that time, the time when the war cry was given, yet he refused to act. Then there is another man, Krishna, who showed Arjuna what was wrong with him, dispelled his ignorance and helped him to regain his mental strength. This is Gita in a nutshell. In the conversation Krishna explains the relation between the gross physical body, the mind, the intellect and the soul. He talks about the strength of the mind and elaborates on how and why this strong mind becomes weak and feeble. He also prescribes remedies to get rid of the weakness and regain one's inner strength.

            When we look deep into the hidden meaning of the conversational verses, we find the same eternal truth which the ancient sages had found and elaborated in the Upanishads. That is one reason why Gita is called an Upanishad.

            Thus, the teachings of Gita are simple. They tell us why we lose strength of mind and show us the ways of how to recover it and become stronger than before. One of the greatest warriors, Arjuna, in the history of the world, was reduced to near impotency because of mental weakness, yet he finely recovered from it just by the right attitude and correct thinking, to emerge as a more powerful and stronger warrior than before. Unfortunately, this simple fact of life was made complex by humans over the past few years, and Gita came to be recognised as a book of Hindu religion to be practised by those who seek enlightenment. Thus, the wisely spoken truths eluded mankind for more than five thousand years.

Gita motivates

            The orginal Sanskrit Gita has been translated into many Oriental and European languages. Many wise and learned scholars have written elaborate commentaries on the Gita verses. Yet something is missing somewhere. People think that Gita demotivates aspiring youngsters because its doctrine is "be happy with what you have and get  rid of your desires if you want to be happy."Nothing is farther from truth. How can a young man in this wold, aspiring to be succesfull in life, desiring to enjoy the best comforts that life can give him, regard this world as an illusion and turn away from it? How can any one see any sense in getting rid of  desires and focusing one's entire attention on God and the inner world, which no one has seen before? The outer world, that we live in, is more real and appealing than the inner one which we do not see.

            Gita does not demotivate us. Gita does not tell us to discard and renounce our desires. On the contrary it strengthens the mind and prepares us to take upon the challenges we face in working life, and handle them with ease and efficiency. However, in order to understand this, we must dive deep into the innermost depths of these verses and obtain the priceless jewels hidden at the bottom of this ocean of knowledge. The composition of the 700 verses of Gita is as under. The two main parties, Krishna and Arjuna have 574 and 85 verses respectively, while Sanjaya, the narrator and a disciple of Vyasa has 40 verses. The balance, and the only one verse belongs to the Kaurav king, Dhrutarashtra. It is interesting to note that Dhrutarashtra has been given one, and that too the opening, verse by Vyasa in Gita. This verse is the first one of the total seven hundred verses and thus becomes the first one of the first chapter of the eighteen chapter Gita.

How is rhe subject dealt with    

            The actual conversation between Krishna and Arjuna is seen from second chapter onwards. Hence many students of Gita do not give importance to the first chapter. But in my opinion, this first chapter is very important. It lays the foundation on which the rest of the seventeen story building stands. If this chapter is not understood, then it is extremely difficult to understand the teachings of Gita and virtually impossible to practise. And Gita is not a book to be once read as general knowledge information and then kept on the shelf to gather dust. Each chapter is loaded with priceless jewels and it is for us to take them, one at a time and wear. By that I mean, put into practice what we understand and see for ourselves how life becomes better to live, easier to cope with and more pleasant than ever before. Moreover, it is not necessary to practise every little piece of advice given by Krishna and Arjuna. Even if we can put into practise at least one principle, life will be meaningful, no matter how hard the going is.    

            In dealing with these teachings of Gita, in the next few chapters, the method adopted is different from the ones followed in many well known text books on Gita. Instead of quoting each verse, giving its meaning in English and commenting upon it. I have dealt with each chapter as a whole, avoiding as far as possible to quote the original verse. The reason is, that generally non Hindus may not bring themselves up to read these verses, still thinking that they are reading something which belongs to another religion and, therefore might not be in line with whatever they have been asked to follow as per their religion. This book is meant for every human being irrespective of caste, creed, social status and sex. Every individual who wants to see better days in life, who wants to achieve something - wealth, name or power-, who aspires to get peace and happiness, will find this book extremely useful and thought provoking.

            All the eighteen chapters of Gita are dealt with separately and in most instances, the meaning of a few verses in clubbed together. The hidden meaning, as understood by me, is elaborated with illustrative examples in the modern times. Readers are advised to pause and reflect from time to time, and try to equate the illustrations with the daily occurrences in their routine lives.

            Finally, it is my firm belief, based upon my own experience , that when God created man as a complete animal, he did not want any human being to live in mental misery. He has endowed humans with creative intelligence which can judge between right and wrong, and by taking the right course of action, march on the road to happiness and glory.

            With this background let us now, very carefully see what Maharshi Vyasa has to say in the first chapter.   




Gebrek aan rust

            Eenvoud is de kern van het leven. Toch is het de aard van de mensheid het leven ingewikkeld te maken. Miljarden mensen over de gehele wereld zijn op jacht naar geluk. Ze vechten hard om het te verkrijgen en gedurende dat proces worden geld, roem en macht nagejaagd. Ze hopen gelukkig te worden met deze materiŽle overwinningen, maar echt geluk ontgaat hen. Hoe meer men probeert de wereldse dingen te bemachtigen, des te ingewikkelder wordt het leven. Mooie dingen die de zintuigen bevredigen komen de deur binnen, maar de zielerust vlucht het raam uit. En als de rust verdwenen is, waar is dan geluk? Kijk naar je eigen leven, het leven van je vrienden en andere mensen om je heen. Je zult zien dat sommigen van hen veel spullen hebben terwijl anderen heel bescheiden leven. Enkelen van hen zullen misschien zelfs arm zijn. Sommigen zullen misschien macht hebben en anderen roem, maar weinigen zullen echte rust kennen. Ondanks het hebben van rijkdom of macht ontbreekt het leven aan de eenvoudige vreugde van totale innerlijke rust, welke het recht is van ieder mens.

Eeuwige waarheid

            In de moderne wereld, vooral in de ontwikkelde landen, is het tempo van het leven zo hoog dat mensen nauwelijks tijd hebben om rustig te gaan zitten en te overdenken waarom er geen rust is, waarom de geest in constante verwarring verkeert. Duizenden jaren geleden zochten oude indiasche wijsgeren naar een antwoord op deze vragen. Ze keerden hun starende blikken inwaarts en ze vonden wat ze zochten. Ze vonden innerlijke rust en ervaarden geluk. Eeuwige vreugde vulde hun leven. Het was hun moment van roem. Zij hadden de waarheid gevonden en nu wilden ze alle anderen laten profiteren van de kennis die ze hadden verworven. Ze hebben het geheim van hun pogingen en hun zoektocht aan volgelingen doorgegeven en hen gevraagd deze waarheden te bekrachtigen en te bestuderen door eigen ervaring. Deze eeuwige waarheden zijn op schrift gesteld en heten Upanishads. Deze wijsheden zijn een nalatenschap voor de mensheid. Deze waarheden zijn niets anders dan een praktische manier van leven in deze moderne wereld. Beoefening van deze leer in het dagelijks leven brengt mensen dichter bij elkaar, dichter bij echt geluk en dichter bij eeuwige innerlijke rust.

Wat is Gita?

            Baghwad Gita is ook bekend als Upanishad. Het is geen boek over het Hindoe geloof. Als het dan al een geloof genoemd mag worden, dan is het een menselijk geloof. Het is geschreven in de vorm van een dialoog tussen Heer Krishna, van wie de Hindoes geloven dat hij een rŽincarnatie is van God, en Arjuna, de meest dappere Pandav van de Kuru-dynastie (later uitvoeriger besproken). We vinden deze Gita in de "Bishmaparva" van het beroemde gedicht "Mahabharata" geschreven door de wijsgeer Maharshi Vyasa.

            Het is een misverstand dat Gita een boek is over het Hindoe geloof. Of je nu gelooft dat Krishna een rŽincarnatie van God is of niet, als je op zoek bent naar voorspoed, succes, geluk en vreugde in het leven, dan zul je de leer van Gita moeten lezen, begrijpen en uitvoeren. Dit kun je eenvoudig doen zonder je eigen geloof te verloochenen, omdat we allemaal eerst mens zijn en daarna pas Hindoe, Moslim, Katholiek, etc. Als je niet naar Gita wilt kijken als een religieus boek is dat prima, kijk er dan op een andere manier naar.

            Wat is Gita dan wel? Aan het eind van elk van de achttien hoofdstukken vinden we een afsluitende regel in de woorden: "Alzo eindigt dit hoofdstuk van de conversatie tussen Krishna en Arjuna in de Baghwad-Gita Upanishad." Dat betekent dat Gita een gesprek is tussen Krishna en Arjuna. Waar gaat dit gesprek over?

De sterken en de zwakken

            In het beroemde gedicht Mahabharata lezen we over de Kuru-dynastie. Kuru was een groot heerser. Hij had twee zoons genaamd Pandav, terwijl Dhrutarashtra honderd zoons had en bekend waren als Kaurav. Er was een familievete en de neven brachten zichzelf in gevecht in een hevige oorlog tegen elkaar. Beiden, Pandav's en Kaurav's, hadden voorname legers, met moedige en zeer bekwame meesters in de oorlog. Terwijl Kaurav's leger afhankelijk was van de deskundigheid en dapperheid van hun leider Bhishma, rekende de Pandav's zwaar op Arjuna, een zeer goede vriend van Krishna. Biede legers stonden oog in oog en klaar om te vechten. Toen de strijdkreet werd gegeven vroeg Arjuna zijn wagenmenner Krishna de zegekar tussen de legers te plaatsen, zodat hij de vijandelijke strijders kon zien. Echter toen hij zag dat de vijand niemand anders was dan zijn eigen neven, kennissen en vrienden, verloor hij zijn moed, gooide zijn wapen weg en besloot niet te vechten. Op dat moment vermaande Krishna hem. Toen Arjuna zich overgaf met als reden dat zijn verstand hem in de steek had gelaten, smeekte hij Krishna om advies. En Krishna adviseerde hem. Arjuna stelde vragen en riep twijfels op. En Krishna antwoordde hem. Uiteindelijk erin slagend zijn onwetendheid kwijt te raken. Wanneer de waarheid over zichzelf hem duidelijk werd, was Arjuna in staat zijn angst af te werpen en moed te verzamelen. Hij pakte zijn boog en begon het gevecht.

            In wezen zien we hier dat een sterke moedige man in een ogenblik van verdriet een zwakkeling wordt, ontstaan uit onwetendheid. Deze man wist wat hem te doen stond op het moment dat de strijdkreet was gegeven, maar hij weigerde ernaar te handelen. Dan was er een andere man, Krishna, die Arjuna heeft laten zien wat er mis met hem was, verdreef zijn onwetendheid en hielp hem zijn geestelijke kracht terug te winnen. Dit is Gita in een notendop. In de conversatie legt Krishna de relatie uit tussen het lichaam, de geest, het intellect en de ziel. Hij spreekt over de kracht van de geest en werkt met zorg uit hoe en waarom de krachtige geest zwak en futloos kan worden. Hij beschrijft ook methoden om zwakheid uit te bannen en innerlijke kracht terug te winnen.

            Als we dieper kijken in de verborgen betekenis van deze onderhoudende verzen, vinden we dezelfde eeuwige waarheid als welke de oude wijsgeren gevonden hadden en met zorg uitgewerkt hebben in de Upanishads. Dat is de reden dat Gita een Upanishad wordt genoemd. Dus, de leer van Gita is eenvoudig. Zij vertelt ons waarom we de kracht van de geest verliezen en laat ons zien hoe je die terug kunt krijgen en sterker kan worden dan ooit. Een van de grootste krijgers in de geschiedenis, Arjuna, werd verlaagd tot machteloosheid door geestelijke zwakheid. Uiteindelijk is hij ervan genezen, uitsluitend door de juiste houding en correct denken, om naar buiten te treden als een krachtiger en sterker strijder dan daarvoor. Helaas is over de afgelopen jaren deze eenvoudige levenswerkelijkheid door mensen ingewikkeld gemaakt en Gita stond bekend als een boek over het Hindoe geloof om uitgevoerd te worden door diegenen die verlichting zoeken. Dus, de wijsgesproken waarheden zijn de mensheid voor meer dan vijfduizend jaar ontgaan.

Gita motiveert

            Het origineel van Gita is vertaald in veel oosterse en europese talen. Veel wijze geleerden hebben uitgebreide commentaren geschreven over de Gita verzen. Toch ontbreekt er ergens iets. Mensen denken dat Gita vooruitstrevende jongeren ontmoedigt doordat de leer zegt: "Wees gelukkig met wat je hebt en laat je wensen varen als je gelukkig wilt zijn." Niets is minder waar. Hoe kan een jong mens in deze wereld strevend naar een succesvol leven, verlangend naar het grootste comfort dat zijn leven hem kan bieden, deze wereld bekijken als een illusie en zich er vanaf wenden? Hoe kan iemand enig nut zien in het afzweren van alle wensen en zijn gehele wezen richten op God en de innerlijke wereld, welke nog nooit iemand heeft gezien? De buitenwereld waar we in leven is echter en aantrekkelijker dan de innerlijke wereld die we niet kunnen zien.

            Gita ontmoedigt ons niet. Gita zegt niet dat we onze wensen opzij moeten zetten en verwerpen. In tegenstelling, het maakt de geest sterker en maakt hem klaar om het op te nemen tegen de uitdagingen die we in het dagelijks leven tegenkomen en zorgt ervoor dat we daar rustig en efficient mee om kunnen gaan. Echter, om dit te kunnen begrijpen moeten we diep in de binnenste kern van de verzen duiken en de onbetaalbare juwelen verstoppen op de bodem van de oceaan van kennis. De compositie van de zevenhonderd verzen van Gita is als volgt samengesteld. De twee belangrijkste partijen, Krishna en Arjuna, hebben respectievelijk vijhonderdvierenzeventig en vijfentachtig verzen, terwijl Sanjaya, de verteller en volgeling van Vyasa veertig verzen heeft. De balans en het enige vers van de Kaurav Koning, Dhrutarashtra. Het is interessant te weten Dhrutarashtra van Vyasa in Gita voor de opening een vers heeft gekregen. Dit vers is de eerste van in totaal zevenhonderd verzen en wordt dus ook het eerste vers van het eerste hoofdstuk van de achttien hoofdstukken van Gita.

Hoe wordt er met het onderwerp omgegaan

            Het wezenlijke gesprek tussen Krishna en Arjuna loopt vanaf het tweede hoofdstuk. Vandaar dat veel studenten van Gita geen aandacht schenken aan het eerste hoofdstuk. Maar naar mijn mening is het eerste hoofdstuk heel belangrijk. Het legt het fundement waarop de rest van het zeventien verdiepingen hoge gebouw is geplaatst. Als dit hoofdstuk niet goed wordt begrepen, dan is het uiterst ingewikkeld om de leer van Gita te begrijpen en feitelijk onmogelijk om uit te voeren. Gita is geen boek om een keer te lezen als algemene kennis, om daarna op een plank terecht te laten komen om stof te verzamelen. Elk hoofdstuk is overladen met onbetaalbare juwelen en het is aan ons om ze een voor een op te nemen en ze te gebruiken. Daarmee bedoel ik, gebruik wat je begrijpt in de praktijk en zie zelf hoe het leven verbetert, gemakkelijker wordt om mee om te gaan en prettiger wordt dan vroeger. Bovendien, is het niet nodig elk klein stukje advies gegeven door Krishna en Arjuna in de praktijk te brengen. Zelfs al kunnen we minstens ťťn onderdeel in de praktijk toepassen, zal het leven zinvol zijn, ongeacht hoe moeilijk het leven is.

            In het behandelen van de leer van Gita is voor de eerst volgende hoofdstukken een andere methode gebruikt dan de daarop volgende in veel bekende boeken van Gita. In plaats van elk vers te citeren wordt de betekenis in het nederlands weergegeven met een uitleg erbij. Ik heb elk hoofdstuk als geheel behandeld en voor zo ver als dat ging geprobeerd zo veel mogelijk te vermijden de originele verzie te citeren. De reden is dat over het algemeen niet-Hindoes het niet op kunnen brengen deze verzen te lezen, nog steeds denkend dat ze iets lezen wat thuishoort in een ander geloof en daardoor in strijd zou zijn met datgene wat ze behoren te geloven volgens hun eigen geloof. Dit boek is bedoeld voor ieder mens ongeacht stand, geloof, sociale status of geslacht. Elke persoon die een beter leven wenst, die iets wil bereiken, rijkdom, naam of macht, wie streeft naar innerlijke rust en geluk zal dit boek uiterst bruikbaar en geestelijk uitdagend vinden.

            Alle achttien hoofdstukken van Gita zijn gescheiden behandeld en in de meeste gevallen is de betekenis van de verzen samengevoegd. De verborgen betekenis, zoals ik het begrijp, is met zorg uitgewerkt met sprekende voorbeelden uit de moderne tijd. Lezers worden geadviseerd om af en toe afstand te nemen, er over na te denken en te proberen de voorbeelden te vergelijken met gebeurtenissen in hun eigen dagelijks leven.

                 Tenslotte ben ik ervan overtuigd, gebaseerd op mijn eigen ervaring dat God de mens creŽerde als compleet wezen. Hij heeft nooit gewild dat welke persoon dan ook in geestelijke ellende moet leven. Hij heeft de mens uitgerust met een creatieve intelligentie welke kan kiezen tussen goed en kwaad en bij de juiste keuze de weg naar geluk en heerlijkheid zal vinden.

            Laten we nu, met dit alles op de achtergrond, heel zorgvuldig gaan kijken wat Maharshi Vyasa te vertellen heeft in het eerste hoofdstuk.

Copyright © 2003
R.P.L. Kornetģ
. Alle rechten voorbehouden aan Bhai Gavankarô India.